Uforløste ønsker om at smadre det hele

I en fantastisk samtale på The New Inquiry diskuteres det hvordan popmusikken længe har indvarslet og stadig indvarsler begivenheder som Occupy-protesterne og tween-optøjerne i London i august. (Læs artiklen!)

Det tekniske begreb for at popmusikken har indvarslet disse begivenheder er præfiguration (“pop music has prefigured the rise of Wall Street”). At præfiguere noget, betyder at på forhånd forestille sig det og gennem utallige insinuationer og hentydninger tilegne sig begivenheden, inden den sker.

Inden vi går videre med klip og kommentarer fra den her samtale kan, som soundtrack, mixet Occupy the Futurepast af commies anbefales. Det bygger på eksemplerne fra artiklen.

… there’s only one thing on my mind
who’s gonna run this town tonight.
—Rihanna

Udgangspunktet for samtalen er den kliche, som nu er gentaget i uendelighed, at bevægelserne “ikke stiller nogen politiske krav”, at de ingen officielle mål har, og heller intet program. Hvilket må være sandt. Og godt. Men bevægelserne har fælles affekter og deres forme har masser af indbyrdes resonanser. Pointen for samtalen er, at det netop er affekterne, dvs. de måder vi berøres og bevæges på, som popmusikken præfigurerer. Popmusikken indvarsler optøjer og opstand, men for at pakke dem ind inden.

In a society where resistance is co-opted before it even comes into existence, shouldn’t we be able to better understand the protests and their near future through the way capital has already prepackaged them? Our encounters with commercial cultural products have probably the highest concentration of capital that we ever experience. In a 30-second TV spot, we see what $100 million looks like. So when the spot speaks, it’s no surprise that it speaks as capital. It barely matters what the content is; the voice of capital can’t help but overpower it.

Et sådant kulturelt produkt, hvor koncentrationen af kapital er allerstørst, er fx traileren til filmen Horrible Bosses. Den handler om at slå arbejdspladsens ledelse ihjel.

Og nu hvor folk går på gaden og råber højt, besætter havne i Oakland og i almenhed ønsker at skaffe sig af med ledelsen, så undrer den selvsamme ledelse sig over hvorfor: “Hvad er det de vil!?”

In the haze of “What could the protesters possibly want?” I side with Doug Rushkoff calling foul on the whole ignorance pantomime. The same industry that made a movie literally about murdering management [jf. foroven] … they are shocked — shocked, I say! — when their target audience takes to the streets. Of course you know what we want, you’ve been selling it to us for years.

Men hvorfor laver Hollywood så overhovedet film om at slå sin chef ihjel? Og hvorfor laver toppen af poppen videoer om at fucke det hele op og sætte ild til gaderne? Det er en mærkelig verden hvor varesamfundet pakker sine produkter ind som riot porn, sælger jeans med nihilistiske slogans og sender historier om dødelige sammensværgelser mod ledelse som fredagshygge.

“Don’t you want to kill your boss? Instead, watch Jennifer Aniston die a gruesome death in Horrible Bosses!”

Men måske vidner de om at der faktisk er begær til alle disse ting, at vi faktisk ofte ønsker at smadre det hele, fucke det op og slå vores ledere ihjel. Og varesamfundet er desperat nødt til at komme det i forkøbet i forsøget på at neutralisere ønsket.

You could say they’re dancing around the issue. And yeah, a lot of those fragments happen to be nominally about dancing, but it’s pretty startling how much they sound like they’re singing about smashing shit up and taking over the streets, as joyfully as if it were a night at the clubs.

Sindssyge (“going insane”), vanvittighed (“… going crazy”) og almen ustyrlighed kommer også op en masse i popmusikken. Det burde ikke overraske os, givet det forhold vi har til lidelse, død og bedøvelse i dag.

Adults historically think kids are crazy, but ours were the first parents to administer psychoactive drugs to their children en masse. Half the teenagers in this country are officially “out of control” as far as the grownups in their lives are concerned, and the other half is buying their medication. We have come to see ourselves in the diagnoses, and since you can now label a virtual infant bipolar, kids born after 1985 have never understood themselves any other way. No wonder we don’t trust ourselves with mortgages, spouses, children, or state power: The crisis generation knows that it’s not stable. We’re “dynamite” “about to blow.”

Med andre ord: Vi er krisen.

Alt dette fordrer visse strategiske ændringer i måden vi kan underminere og vende varesamfundets popkultur mod sig selv. Det meste er der allerede, meget lidt er nødt til at blive opfundet fra ingenting. Det handler om at komme tæt på popkulturen og de gråzoner, hvor den befinder sig farligt tæt på det, der vil ødelægge varesamfundets grundlag selv.

… if this dialogue is for more than navel-gazing, then it has to be about exploding that potential now. Perhaps the thing we should remember about the London riots is that they forced Levi’s not to release a commercial it had ready that was basically riot porn. For a second, those two things were too close.

Det viser også, at varesamfundet, spektaklet og reklamerne ikke er almægtige. Præfigurationerne af optøjer og opstand kan vendes mod varerne selv. Det er et dynamisk forhold, hvor ingen af parterne helt har magten, og hvor det til hver en tid kan falde til flere sider.

If Hollywood could talk, it would probably admit that the box office on V for Vendetta wasn’t worth the hackers in Guy Fawkes masks.

Her er ikke bare en åbenlys, men også en strategisk reference til at hacke (dvs. gå ind i systemet, tilegne os dets midler og fucke det op), i stedet for at protestere (stille sig uden for systemet, for at ikke have noget med dets midler at gøre og føle sig indigneret). Hvad man end vil mene om alle de Guy Fawkes-masker, der før var forbeholdt Anonymous-nørder men lige nu spreder sig i Occupy, så er det et godt eksempel på at misbruge et brand, ved at på ironisk vis tage det på alvor: en ansigtsløs sammensværgelse mod stat og ledelse.

Det vender det hele på hovedet igen. Lige som at alle punkerne der maler anarkist-A’er på murene rundt omkring bør overveje, at også varerne gør det samme (fra Amager Centerets subliminale logo til shoot-em-up-spil). Hvordan stiller det punkerne og varesamfundet? Måske er det ikke længere muligt at være på den ene eller den anden side, det hele er blandet sammen og det er indenfor denne altid-ambivalente suppedas vi må tage parti.

Med andre ord, det handler mindre om at anstrenge sig for at presse en ny dagsorden ind i popkulturen, end at åbenbare og tage alle de uforløste begær der allerede findes der på alvor. Dagens lektie i anarki er at simpelthen tage Justin Bieber, Amager Centeret, Rihanna og alle de andre på ordet.

“Tonight we’re going hard
Just like the world is ours
We’re tearing it apart”

— Ke$ha, “We R Who We R”

(endnu en gang, læs hele artiklen, som denne blog blot bygger på)

6 Replies to “Uforløste ønsker om at smadre det hele”

Comments are closed.