Forvandle velkendte problemer til ukendte

Det er næsten blevet en kliché at sige, at spørgsmål er vigtigere end løsninger i filosofien, og at problemer aldrig rigtig er løst. Men selvom jeg ikke helt tror på det, tror jeg heller ikke at et filosofisk system hovedsageligt retfærdiggører sin egen eksistens gennem sin evne til at løse alle mulige tilfældige spørgsmål, som folk der måtte støde ind i det på fortovet kunne finde på at stille det. Behovet for at besejre alle nyankomne, for at være urørlig for alle indvendinger, er mere et socialt behov end et strengt intellektuelt; de mest aggressive debattører vi kender er sjældent de mest interessante tænkere. Enhver mægtig filosofi forbliver hjemsøgt af talrige besværligheder som den aldrig rigtig løser, og som en person med selv minimal træning let kan udpege. Uden den slags problemer, ville dens drivkraft forsvinde og den ville sygne hen til ligegyldighed. Når en filosofs efterkommere tackler dem effektivt, afgøres disse problemer heller ikke for altid, men efterlades heller ikke som et melankolsk mysterie. Hvad der virkelig sker er, at de oversættes til nye eller mere interessante problemer, måske endda større problemer – og en ny oversættelsesstil er hvad vi kalder et nyt filosofisk standpunkt. Intellektuel stagnation stammer ikke fra sindets uløste problemer (disse er aldrig fraværende) men fra en dalende evne til at forvandle velkendte problemer til ukendte. Hvorimod betydningsfulde perioder i filosofien kanaliserer deres samlede problemer gennem friske vandløb og kanaler, behandler mere rigide perioder de samme problemer via halvkvalte, falske modsætninger der udgør  det hengemte konsensus. Det er ikke meget anderledes end den måde daglige rutiner kan begynde at udmatte os, ens by kan føles som et fængsel,  arbejdsopgaver kan føles utålelige og psykiske besættelser kan opstå fra begærets uelastiske tilstand. Intellektuelt helbred lader lige som følelsernes elegance til at kræve et vist princip af variation.

– Efter Guerilla metaphysics, Graham Harman, s. 89.